Sierra Space revela nova nave espacial com aparência de “Star Wars”

By | 11/02/2024

Seu nome é Tenacity e está quase pronto para voar.

A empresa espacial Sierra Space, com sede no Colorado, exibiu seu avião espacial Dream Chaser , empilhado em cima de seu módulo de carga, no Neil Armstrong Test Facility da NASA em Sandusky, Ohio, na semana passada.

O design da espaçonave, um avião espacial privado que visitará a Estação Espacial Internacional pela primeira vez ainda este ano, lembra vagamente o ônibus espacial da NASA, embora com muitas bordas arredondadas e asas elegantes e aerodinâmicas que parecem saídas de um filme de “Guerra nas Estrelas”.

O veículo, apelidado de “Tenacity”, tem 55 pés de altura no topo de seu módulo de carga e deve ser lançado verticalmente no topo do foguete Vulcan Centaur da United Launch Alliance, que carregou o módulo lunar morto da Astrobotic em órbita durante sua viagem inaugural no início deste ano. ano.

Imagens de Kevork Djansezian/Getty

Após seu retorno e reentrada pela atmosfera da Terra, o veículo pode planar pelo ar usando suas asas para retornar com segurança a carga – e eventualmente os membros da tripulação – como uma alternativa aos pára-quedas e pousos no oceano .

DUSTIN FRANZ/AFP via Getty Images

Manopla do Avião Espacial

Se tudo correr conforme o planejado, o Tenacity fará sua viagem inaugural à ISS sem nenhuma tripulação a bordo, como parte de uma missão de demonstração no primeiro semestre deste ano.

Antes disso, tanto ele quanto seu módulo de carga serão submetidos a testes nas instalações de testes para garantir que os veículos possam sobreviver aos ambientes extremos do espaço sideral.

“Todos os testes que fizemos nos últimos seis anos, bem como testes de desenvolvimento, toda a autonomia e aerodinâmica – os testes restantes são os testes ambientais do que o veículo verá na plataforma de lançamento durante a subida do Vulcan”, disse Sierra Space. O CEO Tom Vice disse aos repórteres durante o evento da semana passada, conforme citado pelo Space.com .

“O teste está associado à replicação do ambiente do espaço, do vácuo do espaço; isso vai ser feito na câmara térmica de vácuo”, acrescentou.

As parcerias de tripulação comercial da NASA já resultaram na implantação bem-sucedida da espaçonave Crew Dragon da SpaceX, que completou sete missões operacionais de tripulação na estação espacial até o momento. A espaçonave Dragon da empresa também completou 29 missões não tripuladas ao laboratório orbital.

Em outras palavras, a Sierra Space tem uma competição acirrada quando se trata de transportar cargas e astronautas para a órbita da Terra.