A sua futura casa pode vir a ser aquecida com água dos esgotos

By | 26/01/2024

O calor produzido pelas águas residuais é uma das fontes energéticas mais desperdiçadas, mas já há exemplos de sucesso no seu aproveitamento. Quando a neve ocasional cobre as ruas de Vancouver, no auge do inverno, a camada branca rapidamente se torna pontuada por aberturas fumegantes onde já derreteu. As aberturas de acesso aos esgotos subterrâneos são causadas pelo calor que flui pelos esgotos da cidade, aquecendo os pavimentos.

Derek Pope, gerente de energia de bairro da cidade de Vancouver, Canadá, comenta: “Há calor suficiente no sistema de esgotos para literalmente aquecer bairros. É isso que temos feito aqui em False.

Derek Pope, gerente de energia de bairro da cidade de Vancouver, Canadá, comenta: “Há calor suficiente no sistema de esgotos para literalmente aquecer bairros. É isso que temos feito aqui em False Creek desde 2010.”

Os residentes de False Creek, um bairro recentemente reurbanizado de Vancouver, na costa oeste do Canadá, obtêm a sua energia de uma fonte renovável um tanto invulgar – as águas residuais de esgotos. Cada vez mais municípios em todo o mundo estão a aproveitar esta forma subterrânea de calor excedente à medida que descarbonizam as suas redes de energia.

Os residentes nos 6210 apartamentos do bairro de False Creek obtêm o seu aquecimento de fontes de energia renováveis, sendo o calor dos esgotos o maior contribuinte.

Tudo o que desce pelos nossos ralos acaba como água de esgoto – desde o que despejamos na sanita, até o que sai das nossas banheiras e máquinas de lavar. Pelo cano abaixo, flui, acabando eventualmente numa estação de tratamento de águas residuais onde é quimicamente, biologicamente e mecanicamente limpa e tratada, pronta a ser recirculada novamente para as nossas casas.

Mas o calor gerado pela máquina de lavar loiça ou um longo banho quente geralmente é esquecido assim que desce pelo ralo, explica Pope. Em vez disso, segue para o subsolo, direto para os sistemas de esgotos – escapando pelas ventilações e derretendo a neve do inverno.

Escondido sob uma ponte de Vancouver, um centro de energia situa-se em cima da estação de bombeamento de esgotos existente para que o calor possa ser capturado antes de os esgotos chegarem à estação de tratamento. As bombas de calor arrefecem o esgoto morno, que está a cerca de 20°C, e concentram esse calor para produzir água quente escaldante que pode chegar a 80°C, explica Pope.

“O que é realmente emocionante é que o nosso sistema de recuperação de calor opera com eficiências acima de 300%, portanto, para cada unidade de eletricidade que colocamos para operar a bomba de calor, obtemos mais de três unidades de energia térmica ou calor.”

Os esgotos também são consistentemente quentes, então as bombas de calor continuam a operar de forma eficiente mesmo nos dias frios de inverno, quando a procura pelo calor é mais alta – fornecendo uma fonte constante de energia renovável.

Na UE, os edifícios são responsáveis por 40% do consumo de energia. Aquecimento, refrigeração e água quente doméstica representam 80% da energia que nós, como cidadãos, consumimos. Em Vancouver, Pope explica, os edifícios são responsáveis por mais de 50% das emissões de gases de efeito estufa da cidade, porque a principal forma como a cidade aquece os seus edifícios e produz água quente é através da combustão de gás natural.

“Portanto, utilizar o calor residual é uma das ferramentas no nosso cinto de ferramentas para a transição para longe disso”, diz. “Esta é uma plataforma realmente boa para reduzir as emissões à escala do bairro, especialmente em áreas de densa população.”

Aproveitar o calor dos esgotos é uma “oportunidade perdida“, segundo Semida Silveira, professora de engenharia de sistemas na Universidade de Cornell, nos EUA. “Há muito calor no mundo que simplesmente desperdiçamos. Hoje, temos muita ineficiência energética”, explica Silveira, apontando que a eficiência energética poderia resolver metade dos objetivos de reduções de carbono nos EUA.

A eficiência energética é negligenciada porque é invisível, acrescenta Silveira. No entanto, a Agência Internacional de Energia, a autoridade global para o setor de energia, refere-se à eficiência energética como “o primeiro combustível” – uma forma simples e económica de reduzir a demanda e fortalecer a segurança energética.

O calor excedente é a maior fonte de energia não aproveitada do mundo, de acordo com um relatório de 2023 publicado pela empresa global de engenharia Danfoss. O relatório destaca como o calor excedente produzido na UE – o calor libertado das redes de transporte, fábricas, centros de dados, sistemas de esgotos e assim por diante – poderia fornecer aquecimento para quase toda a região, se efetivamente aproveitado.

Uma vez que o calor que passa pelos canos de esgotos de False Creek é recuperado por bombas de calor, uma rede de tubagem de 8,3 km, conhecida como uma rede térmica, distribui calor de volta aos 44 edifícios do distrito. “Em cada edifício, permutadores de calor transferem calor do sistema de água em circuito fechado para o sistema de aquecimento dos edifícios e tubos de água quente doméstica, depois a água fria recircula de volta para a central energética”, explica Pope.

No sistema de recuperação de calor dos esgotos de False Creek, a construção está em andamento para uma expansão. A capacidade da bomba de calor está a ser triplicada, de 3 megawatts (MW) para mais de 9 MW. “Isso é um marco importante para a utilidade”, diz Pope, que notou “uma explosão” de sistemas de energia de distrito em toda a região da Grande Vancouver, com muitos a usar ou a planear usar o calor dos esgotos como sua principal fonte de energia, em oposição a combustíveis fósseis como o gás natural.

(ZAP // BBC)